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Cruceros por Canal de Suez - Pullmantur

Cruceros por Canal de Suez

La impresionante construcción que hizo destacar a Egipto

El Canal de Suez es una via de navegación, construido de manera artificial, que se encuentra situado en Egipto, con el objetivo de unir, de una manera más sencilla, el mar Mediterráneo con el mar Rojo. Con su desarrollo se consiguió reducir la ruta del comercio marítimo entre Europa y el sur de Asia, sobre todo, sin tener que rodear el continente africano al completo.

Se extiende a lo largo de 163 kilómetros desde la ciudad de Puerto Saíd, que se encuentra en la ribera mediterránea de Egipto, hasta Suez, en la costa del mar Rojo. Por tanto, tiene el título de ser el canal más largo del mundo, superando a otros como el Canal de Kiel, con 97 kilómetros y el Canal de Panamá, de algo más de 77 kilómetros.

Esta idea de unir ambos mares no era nueva, ya que se desarrolló también en el siglo XX a.C. con el llamado Canal de los Faraones, que reunía dos vías de transporte que conectaban el río Nilo con el mar Rojo y el mar Mediterráneo, aunque con la particularidad de que solo se podía navegar por él en momentos de grandes crecidas de agua o mediante embarcaciones pequeñas de poco calado. Sin embargo, varios siglos después, con la conquista romana de Egipto, el canal quedó en desuso y no fue hasta la llegada del emperador Trajano cuando se produjo su renovación, dando el nombre de Río Trajano a este cauce fluvial. A pesar de sus esfuerzos por impulsarlo, en el siglo II volvió a quedarse abandonado.

El Canal de Suez: una obra arquitectónica de proyección mundial

Varios siglos después, ya en la época moderna, el proyecto volvió a ser recuperado gracias a la acción de Napoleón Bonaparte, concretamente en el año 1799, aunque finalmente, pese a los esfuerzos, no pudo llevarse a cabo. Finalmente, fue el francés Ferdinand de Lesseps el que consiguió la ayuda económica de Napoleón III, sobrino de Bonaparte, y la aprobación del Gobierno egipcio para dar forma a esta obra magistral de la ingeniería. Su construcción se extendió en el tiempo durante varios años, desde 1859 hasta 1869, sobre todo, porque no se contaba con la maquinaria necesaria para realizar correctamente todas las excavacaciones y toda la obra se debía realizar mediante esfuerzo humano de los trabajadores.

Sin embargo, uno de los proyectos arquitectónicos más importantes de Egipto contó con las herramientas y las máquinas necesarias, algunas de ellas muy modernas para la época de la que se trataba, para poder excavar todo el terreno necesario, obteniendo unos rendimientos de trabajo desconocidos hasta el momento. Como curiosidad, se consiguieron desplazar más de 50 millones de metros cúbicos de tierra en este lugar.

Finalmente, tras realizar varias pruebas de navegación en la zona, el famoso Canal de Suez fue inaugurado en noviembre de 1869. El acto de apertura inicial fue seguido desde todas las partes del mundo y se invitó al mismo a 40 naves engalanadas que navegaron en las aguas desde Puerto Saíd hasta Suez. Además, en una de ellas, se encontraba embarcada Eugenia de Montijo, emperatriz consorte de Francia y una de las figuras más relevantes en el panorama aristocrático internacional de ese momento.

El regalo que Egipto quiso hacer al mundo entero

La situación actual del Canal de Suez es muy diferente, ya que permite el paso de barcos de grandes dimensiones, de hasta 20 metros de calado y una altura máxima de 68 metros por encima del nivel del mar. Además, existe la posibilidad de que puedan navegar en sus aguas diversas embarcaciones con una carga de hasta 240.000 toneladas, un hecho que ha provocado que este lugar se haya convertido en uno de los puntos marítimos de mayor importancia a nivel mundial, sobre todo, en lo que a intercambios comerciales se refiere.

Si un barco cumple con todos estos requisitos, podrá navegar sin limitaciones por el Canal de Suez, recibiendo el nombre de Suezmax, una denominación alternativa, sobre todo, para los petroleros de grandes dimensiones que unen constantemente, semana tras semana, las aguas del mar Mediterráneo y el mar Rojo.

En el año 2015, se produjo la última ampliación del Canal de Suez, estableciendo el denominado Nuevo Canal de Suez. Se trata de una obra colosal, con unas sorprendentes dimensiones. En total, se construyeron 72 kilómetros más, que se disponen en paralelo a través de la ruta ya creada en el canal existente. Además, pese a la complejidad del proyecto, toda la construcción fue realizada en un tiempo récord, en tan solo un año. Actualmente, en sus aguas está permitida la navegación de barcos de grandes dimensiones, no solo destinados al transporte de mercancías, sino también aquellos que operan con fines recreativos, a través de sus dos vías complementarias.

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